Amérique du Sud

À propos de l’Amérique du Sud

L’Amérique du Sud est un continent ou sous-continent ou bien la partie méridionale de l’Amérique, selon le point de vue. Le continent est situé entièrement dans l’hémisphère ouest et principalement dans l’hémisphère sud. Il est bordé à l’ouest par l’océan Pacifique et au nord et à l’est par l’océan Atlantique. L’Amérique centrale, qui relie le sous-continent à l’Amérique du Nord, et les Caraïbes sont situées au nord-ouest.

La langue dénombrant le plus grand nombre de locuteurs en Amérique du Sud est le portugais, suivi de très près par l’espagnol.

L’Amérique du Sud fut nommée en 1507 par les cartographes Martin Waldseemüller et Mathias Ringmann d’après Amerigo Vespucci, qui fut le premier Européen à suggérer que l’Amérique n’était pas les Indes orientales mais un Nouveau Monde inconnu des Européens.

L’Amérique du Sud possède une superficie de 17 840 000 km2, ce qui représente 3,5 % de la surface de la Terre. En 2006, sa population a été estimée à plus de 379 millions d’habitants. Le gentilé de ses habitants sont les « Sud-Américains ». L’Amérique du Sud est classée quatrième en superficie (après l’Asie, l’Afrique et l’Amérique du Nord) et cinquième en nombre d’habitants (après l’Asie, l’Afrique, l’Europe, et l’Amérique du Nord).